Επιτέλους πλησιάζει ο καιρός για το 41ο Eurobasket, το οποίο θα μείνει στην ιστορία, καθώς θα είναι το πρώτο που θα διεξαχθεί με το νέο σύστημα, όπου οι 24 ομάδες θα προκύπτουν από προκριματικά και θα λαμβάνει χώρα κάθε 4 χρόνια, όπως το παγκόσμιο πρωτάθλημα. Στο τελευταίο Eurobasket θαυμάσαμε τον Doncic και τον Dragic να οδηγούν τη Σλοβενία στον πρώτο της τίτλο, ενώ η Εθνική μας ομάδα αποκλείστηκε στους προημιτελικούς από την Ρωσία, αποτελώντας μοναδική ηχηρή απουσία της φετινής διοργάνωσης. Αναμένεται ένα πολύ δυνατό τουρνουά, με πολλές ομάδες να διεκδικούν τον τίτλο, μεταξύ αυτών και η δική μας Εθνική, με ηγέτη τον Γιάννη Αντετοκούνμπο, ο οποίος, μετά την καταξίωση και τους τίτλους στο NBA, είναι διψασμένος για επιτυχίες και με την φανέλα της Εθνικής.

Στον όμιλο θα συναντήσουμε την Κροατία, με την οποία στο παρελθόν έχουμε δώσει συναρπαστικούς αγώνες και έχουμε γλυκόπικρες αναμνήσεις, καθώς δεν μπορούμε να ξεχάσουμε το απίστευτο τρίποντο του Σπανούλη στη λήξη του αγώνα το 2007, αλλά από την άλλη μας είναι δύσκολο να ξεχάσουμε και τον αποκλεισμό στο προολυμπιακό τουρνουά του 2016. Βέβαια τα τελευταία χρόνια η μεγαλύτερη κόντρα της Εθνικής μας, που μας βρίσκει συνήθως στην πλευρά των ηττημένων, είναι με την Ισπανία, όπου διαδοχικές εξαιρετικές φουρνιές παικτών την έχουν οδηγήσει στον δρόμο των τίτλων και την έχουν καθιερώσει στην παγκόσμια ελίτ. Φέτος για πρώτη φορά μετά από χρόνια δεν υπάρχει στο ρόστερ κάποιος από τους θρυλικούς αδελφούς Γκασόλ, που έπαιξαν καθοριστικό ρόλο σε όλες τις μεγάλες διοργανώσεις. Είναι μια δύσκολη και μεταβατική περίοδος για τους Ίβηρες, αλλά το κλίμα είναι πολύ καλό και η ομάδα έχει δημιουργήσει νοοτροπία νικητή, οπότε καμία ομάδα δεν πρέπει να τους υποτιμήσει. Σε μια σπουδαία κίνηση ο Σκαριόλο ανακοίνωσε, εκτός των 22 παικτών της προεπιλογής, 8 παίκτες που θα ήθελε στην ομάδα, αλλά δε μπορούν να παρευρίσκονται λόγω τραυματισμών ή άλλων θεμάτων.

Είναι τέτοια η φύση των διοργανώσεων που δημιουργεί συνεχώς νέες αντιπαλότητες και κρίσιμες αναμετρήσεις. Με ιδιαίτερο ενδιαφέρον αναμένουμε επικείμενη συνάντηση μεταξύ Γαλλίας και Ισπανίας, καθώς έχουν κονταροχτυπηθεί σε πολύ κρίσιμους αγώνες τα τελευταία χρόνια, όπως επίσης μεταξύ Σερβίας και Σλοβενίας, που ήταν και ο τελικός τους τελευταίου Eurobasket. Λιθουανία, Τουρκία και Ιταλία συμπληρώνουν το παζλ των ομάδων που θεωρούνται φαβορί και αναμένεται να διεκδικήσουν την παρουσία τους στο βάθρο των μεταλλίων. Η Σερβία έχει το πιο πλήρες ρόστερ της διοργάνωσης, με τον δις MVP του NBA, Nikola Jokic, να ξεχωρίζει. Στη Γαλλία βρίσκεται ένα από τα ανερχόμενα αστέρια του παγκοσμίου μπάσκετ και ίσως μελλοντικό Νούμερο 1 του ντραφτ, ο Wembanyama, με σωματικά προσόντα και μπασκετική αντίληψη που συγκλονίζουν σε συνδυασμό με το νεαρό της ηλικίας του. Για πρώτη φορά στην ιστορία της εθνικής μας ομάδας, έχουμε την τύχη να έχουμε στην προεπιλογή μας έναν από τους καλύτερους παίκτες στον κόσμο, ο οποίος θεωρείται ήδη Hall of Famer και είναι μόλις 28 χρονών. Πρόκειται για το νεότερο παίκτη που επιλέχθηκε στους 75 καλύτερους παίκτες στην ιστορία του NBA. Ασύλληπτο κατόρθωμα για τον δικό μας Γιάννη ο οποίος προσδίδει στην Εθνική μας άλλη δυναμική και την καθιστά διεκδικήτρια του τίτλου.

Το Eurobasket 2022 είναι προ των πυλών και το μόνο σίγουρο είναι πως θα είναι συναρπαστικό. Οι σταρ του NBA που θα βρίσκονται στη διοργάνωση θα έχουν ξεκουραστεί, ενώ, εκτός συγκλονιστικού απροόπτου, για πρώτη φορά σε Eurobasket θα βρίσκονται οι MVP των 4 τελευταίων σεζόν του NBA. Αυτό βεβαίως σημαίνει ότι η πορεία της κάθε εθνικής ομάδας στη συγκεκριμένη διοργάνωση είναι ένας δύσκολος γρίφος και είναι πραγματική πρόκληση να καταφέρετε να προβλέψετε στο στοίχημα ποια θα είναι η ομάδα που θα καταφέρει να δείξει ομοιογένεια – χαρακτηριστικό που δίνει… κούπες – και να ξεχωρίσει φτάνοντας στην κορυφή της Ευρώπης. Πριν από κάθε μεγάλη διοργάνωση, συνήθως, γίνονται ιστορικές αναδρομές σε επιδόσεις και ομάδες που έγραψαν ιστορία. Εδώ θα αναφερθούμε στους κορυφαίους σκόρερ στην ιστορία του Eurobasket. Μικρή έκπληξη προκαλεί ότι ο Pau Gasol είναι ο παίκτης που έχει σημειώσει του περισσότερους πόντους στην ιστορία των Eurobasket, ενώ από τους εν ενεργεία παίκτες κορυφαίος είναι ο σπουδαίος και MVP της προηγούμενης διοργάνωσης, Goran Dragic, που βρίσκεται στην 30η θέση. Αυτό που όμως ξεχωρίζει στη λίστα και αγγίζει τα όρια του μύθου είναι ότι υπάρχει παίκτης που έχει 31.2 μέσο όρο πόντων, την στιγμή που ο Nowitzki έχει 19,5. Και αν αυτό δε φαίνεται ήδη αρκετά εντυπωσιακό, ο 2ος σε μέσο όρο πόντων είναι ο Korac με 24,8. Ο θρύλος αυτός λοιπόν με τον υψηλότερο μέσο όρο πόντων, που δύσκολα θα σπάσει στο μέλλον, δεν είναι άλλος από τον Νίκο Γκάλη. Αναμένουμε με αγωνία το Eurobasket 2022 ώστε να δούμε ρεκόρ να σπάνε και νέες σελίδες να γράφονται στην ιστορία.

Ακολουθήστε το flashnews.gr στο Google News και την σελίδα μας στο Facebook