Σουδάν, Τανζανία, Τσαντ, αυτές είναι μόνο λίγες από τις χώρες όπου τα παιδιά επιστρατεύονται και παίρνουν μέρος σε εμφυλίους πολέμους παρά τη θέλησή τους. Το τελευταίο διάστημα το Μαλί είναι η χώρα που βρίσκεται στο προσκήνιο εξαιτίας του πολέμου που μαίνεται. Η οργάνωση για τα ανθρώπινα δικαιώματα Human Rights Watch εικάζει πως εκατοντάδες παιδιά εξαναγκάζονται να παίρνουν μέρος στις εμφύλιες συρράξεις. Η Κορίν Ντούφκα διευθύνει το τμήμα της Human Rights Watch στη Δυτική Αφρική:
«Πολλά παιδιά δίνονται έναντι χρημάτων στους ισλαμιστές από άλλα μεγαλύτερα μέλη της οικογένειας. Οι ισλαμιστές έχουν περιορίσει τη στρατολόγηση των παιδιών σε ορισμένα χωριά. Εκεί όπου υπερισχύουν οι πιο συντηρητικές μουσουλμανικές δυνάμεις».

Σε πολλές περιπτώσεις τα παιδιά χρησιμοποιούνται συνειδητά ως ασπίδα, υποστηρίζει η Κορίν Ντούφκα. Ακόμα όμως και αν κάποια από τα παιδιά καταφέρουν να ξεφύγουν από τα χέρια των ισλαμιστών, όσα έζησαν ως ανήλικοι στρατιώτες θα τα σημαδεύουν σε ολόκληρη τη ζωή τους. Τα ψυχολογικά τραύματα δεν είναι δυστυχώς τα μόνα σημάδια που αφήνει πίσω της μια τέτοια στρατολόγηση των παιδιών. Πολλές φορές για χρόνια ολόκληρα τα παιδιά χάνουν το σχολείο τους ή δεν καταφέρνουν να συνεχίσουν μεγαλώνοντας σε κάποιο πρόγραμμα επαγγελματικής εκπαίδευσης.


Ένα δίκτυο υποστήριξης για τα παιδιά-στρατιώτες

Ο Ερίκ Μονγκό Μαλόλο, έζησε από κοντά όλα αυτά στο Κονγκό. Η εμπειρία αυτή στάθηκε η αφορμή να ιδρύσει την μη κυβερνητική οργάνωση «Afya». Στόχος είναι να φροντίζουν τα παιδιά στρατιώτες που γυρίζουν από τον πόλεμο.

«Η οργάνωση μας έγινε αρχικά δεκτή σαν να επιβραβεύαμε τους κακούς. Έπρεπε να κάνουμε πολλή δουλειά εδώ με την τοπική κοινωνία, ώστε τα παιδιά αυτά να γίνουν και πάλι αποδεκτά, να βοηθηθούν και να επανενταχθούν ομαλά».

Η οργάνωση του Μαλόλο έχει καταφέρει να περιθάλψει μέχρι σήμερα 520 παιδιά, από τότε που ξεκίνησε το πρόγραμμα πριν από τρία χρόνια. Η οργάνωσή του ανήκει στο δίκτυο «Δίκαιο και Ειρήνη» και στηρίζεται οικονομικά από το Διεθνές Ποινικό Δικαστήριο. Το συγκεκριμένο δίκτυο δημιουργήθηκε το 2002 και διαθέτει περίπου 1,2 εκατομμύρια ευρώ για τη στήριξη των παιδιών-θυμάτων πολέμου.

Πέρυσι τον Αύγουστο το Διεθνές Ποινικό Δικαστήριο για πρώτη φορά επιδίκασε αποζημίωση που αφορά παιδιά-θύματα πολέμου στο Κονγκό. Το ταμείο του Διεθνούς Ποινικού Δικαστηρίου δεν μπορεί να βοηθήσει όλα τα παιδιά. Εκτός όμως από την οικονομική υποστήριξη υπάρχει και ένα συμβολισμός σε ηθικό επίπεδο. Σε κάθε περίπτωση όμως απομένουν πολλά να γίνουν ώστε αυτά τα παιδιά να προστατευθούν πραγματικά.


skai.gr