Η πρώτη πτήση του περίφημου SpaceShipTwo μπορεί να κράτησε μόλις λίγα δευτερόλεπτα, η προετοιμασία της όμως διάρκεσε ώρες και ώρες.

Το πετυχημένο ντεμπούτο της πτήσης τη Δευτέρα 29/4/2013 έγινε ορόσημο στα χρονικά της κατάκτησης του Διαστήματος τόσο για τη Virgin Galactic όσο και τον ιδιοκτήτη της, σερ Ρίτσαρντ Μπράνσον.

Περισσότεροι από 500 άνθρωποι κρατούν ήδη στα χέρια τους το μαγικό χαρτάκι για την πρώτη εμπορικά οργανωμένη πτήση έξω από τη γήινη ατμόσφαιρα και το υπερηχητικό τεστ τούς έφερε ένα βήμα πλησιέστερα στο όνειρο.



Πολλά βέβαια είναι αυτά που έχουν να γίνουν ακόμα, με την ομάδα της Scaled Composites -που κατασκευάζει και ελέγχει τον εξοπλισμό για το όραμα του Μπράνσον- να είναι αναγκασμένη να προβεί σε πολυάριθμες δοκιμαστικές πτήσεις πριν την τελική έγκριση.



Τις πρώτες πρωινές ώρες λοιπόν της επίμαχης Δευτέρας στην έρημο της Μοχάβε, ένας πυρετός προετοιμασιών επικρατούσε για τις τελευταίες πινελιές της πτήσης του SpaceShipTwo...



Ο κινητήρας του SpaceShipTwo, κατασκευασμένος από τους μηχανικούς της Sierra Nevada, περνά τους τελευταίους ελέγχους, για να μπορεί ο πιλότος Mark Stuckey να τον ελέγχει απόλυτα.



Όλα τα μέλη της ομάδας άφησαν το στίγμα τους στο ακροφύσιο του πυραύλου, βάζοντας τις υπογραφές τους. Ο μηχανικός Luke Colby περνά στην Ιστορία υπογράφοντας κι αυτός με τη σειρά του πριν από τη δοκιμαστική πτήση, στην οποία ο πύραυλος εκτοξεύτηκε χωρίς πρόβλημα καθώς το SpaceShipTwo εγκατέλειψε το μητρικό σκάφος στα 47.000 πόδια...



Ο πιλότος του WhiteKnightTwo, Dave McKay, με τον πιλότο του SpaceShipTwo, Mark Stuckey, και τον συγκυβερνήτη του, Mike Alsbury, κατευθύνονται προς το SpaceShipTwo και το μητρικό σκάφος που το μετέφερε στη δόξα...



Ο ιδρυτής της Scaled Composites και θρύλος της αεροδιαστημικής βιομηχανίας Burt Rutan απαθανατίζει στιγμιότυπα με τη μηχανή του, ενώ σε πρώτο πλάνο βλέπουμε τον ιδιοκτήτη της X-Prize Πίτερ Διαμαντή...



Το Proteus ακολουθούσε το εγχείρημα κατά πόδας, λειτουργώντας ως σταθμός επικοινωνίας. Το αεροσκάφος σχεδιάστηκε στα μέσα της δεκαετίας του '90 από τον ίδιο τον Rutan...



Το WhiteKnightTwo και το SpaceShipTwo απογειώνονται από την έρημο της Μοχάβε για την πρώτη δοκιμαστική πτήση τους. Στιγμές μετά την απελευθέρωση του SpaceShipTwo από το μητρικό σκάφος, στα 47.000 πόδια, οι κυβερνήτες Mark Stucky και Mike Alsbury άναψαν τις μηχανές του SpaceShipTwo και έγραψαν Ιστορία...



Οι Stucky και Alsbury έπιασαν 1,2 Mach σε υψόμετρο 56.200 ποδιών, με την πτήση ωστόσο να διαρκεί μόλις 16 δευτερόλεπτα...



Οι Rutan και Μπράνσον πανηγυρίζουν το πετυχημένο δοκιμαστικό...

newsbeast.gr