Άλλη μία διεθνής αναγνώριση για το Δήμο Ηρακλείου ήρθε από το Συμβούλιο της Ευρώπης. Αυτή τη φορά ο Δήμος Ηρακλείου έλαβε το Δεύτερο Βραβείο DOSTA για τις δράσεις του στον τομέα της προστασίας των Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων και συγκεκριμένα για τις δράσεις κα τις Δομές που αφορούν τους Ρομά.

Την ικανοποίησή του για την αναγνώριση των προσπαθειών της Δημοτικής Αρχής και σε αυτό το τομέα εξέφρασε με δήλωσή του ο Δήμαρχος Ηρακλείου κ. Γιάννης Κουράκης.

Τόσο ο Δήμαρχος όσο και η Αντιδήμαρχος Κοινωνικής Πολιτικής κ. Δέσποινα Συγγελάκη τονίζουν ότι το ζήτημα των Ρομά και γενικά η προστασία των Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων είναι ένα θέμα που αφορά ολόκληρη την τοπική κοινωνία.
«Η ενημέρωση και ευαισθητοποίηση του κοινού για αποδοχή της διαφορετικότητας βοηθά στην αλλαγή της νοοτροπίας όλων των πλευρών και στη διαδικασία κοινωνικής ενσωμάτωσης» επισημαίνουν .

«Σε κάθε περίπτωση οι σημαντικές δράσεις που υλοποιούνται από το Δήμο Ηρακλείου» συνέχισαν, έχουν επίκεντρο τον άνθρωπο και βοηθούν στην αποτροπή της περιθωριοποίησης κοινωνικών ομάδων και στην επίτευξη κοινωνικής συνοχής, που αποτελεί δείκτη ανάπτυξης για κάθε τοπική κοινωνία.»

Σε επιστολή του προς το Δήμαρχο Ηρακλείου κ. Γιάννη Κουράκη ο κ. Herwig van Staa, Πρόεδρος του Congress of Local and Regional Authorities συγχαίρει τη Δημοτική Αρχή όχι μόνο για τη βράβευση αλλά και για τη δημιουργική και καινοτόμα δουλειά, που γίνεται , ώστε να διασφαλιστεί η ενεργός συμμετοχή των Ρομά στη ζωή της κοινότητας, καθώς και οι ενέργειες για την προάσπιση των ανθρωπίνων και πολιτιστικών δικαιωμάτων τους.

Η απονομή του βραβείου του Συμβουλίου της Ευρώπης στο Δήμο Ηρακλείου έγινε στο Στρασβούργο στις 30 Οκτωβρίου κατά διάρκεια της 25ης Συνόδου του Κογκρέσου Τοπικών και Περιφερειακών Αρχών του Συμβουλίου της Ευρώπης.
Το βραβείο παρέλαβε εκ μέρους του Δημάρχου κ. Κουράκη η Αντιδήμαρχος κ. Δέσποινα Συγγελάκη, και η κ.Αλίκη Ψαράκη, Συντονίστρια του Κέντρου Στήριξης Ρομά και Ευπαθών Ομάδων του Δήμου Ηρακλείου.

Συγκεκριμένα το έργο που παρουσιάστηκε από το Δήμο Ηρακλείου είναι το εξής:

1. Το Κέντρο Στήριξης Ρομά και Ευπαθών Ομάδων, που είναι εγκατεστημένο στην Αλικαρνασσό από το 2006, το οποίο παρέχει στήριξη κοινωνική, πρωτοβάθμιας φροντίδας, εκπαίδευσης και την στήριξη της απασχόλησης για τους Ρομά

2. μια σειρά από δράσεις που έχουν οργανωθεί (πρόγραμμα I am Roma), με έμφαση στην ευαισθητοποίηση του κοινού για τα δικαιώματα των Ρομά και του πολιτισμού μέσω των μέσων μαζικής ενημέρωσης και του εκπαιδευτικού συστήματος

3. Η ενεργός συμμετοχή του Δήμου Ηρακλείου σε τοπικά, εθνικά και ευρωπαϊκά φόρουμ και δίκτυα για τα ζητήματα των Ρομά με στόχο την ανάλυση καλών πρακτικών και την ανταλλαγή ιδεών.

Ο διαγωνισμός για το βραβείο Dosta!-Congress για Δήμους διοργανώνεται από την εκστρατεία Dosta! και το Κογκρέσο των Τοπικών και Περιφερειακών Αρχών του Συμβουλίου της Ευρώπης, στο πλαίσιο των συνεχιζόμενων εργασιών τους για την ενίσχυση του ρόλου των τοπικών αρχών στον τομέα της προστασίας των Ρομά και των δικαιωμάτων των μειονοτήτων.

Ο διαγωνισμός είναι ανοιχτός σε δήμους και τις τοπικές αρχές από το Συμβούλιο της Ευρώπης, στα κράτη μέλη που έχουν έργα που υλοποιούνται με στόχο τον πληθυσμό των Ρομά. το βραβείο Dosta!-Congress απονέμεται σε τρεις δήμους των οποίων οι δημιουργικές και καινοτόμες πρωτοβουλίες προάγουν πιο αποτελεσματικά τη διασφάλιση της διαφορετικότητας στη ζωή της κοινότητας και την ενεργό δημοκρατική συμμετοχή των Ρομά.