Το Ηράκλειο φέτος με 3 σπουδαίες διοργανώσεις μπήκε για τα καλά στον διεθνή σκακιστικό χάρτη. Μετά τις εξαιρετικά επιτυχημένες διοργανώσεις του Ιανουαρίου και του Μαΐου σειρά έχει το 18ο Διεθνές ΟΠΕΝ Ηρακλείου που είναι το 3ο και τελευταίο τουρνουά του  Grand Prix 2016. Οι αγώνες θα διεξαχθούν από τις 3 έως τις 10 Σεπτεμβρίου στις εγκαταστάσεις του ξενοδοχείου Galaxy, με διοργανωτές τον Όμιλο Αντισφαίρισης και Αθλοπαιδιών (Τμήμα Σκάκι), τον Σκακιστικό Όμιλο Ηρακλείου, την Περιφέρεια Κρήτης – Π.Ε. Ηρακλείου και τον Δήμο Ηρακλείου.

Οι συμμετοχές αναμένεται να αγγίξουν τις 200 προερχόμενοι από Ελλάδα, Ισπανία, Ρωσία, Σερβία, Μαυροβούνιο, Ελβετία, Αγγλία και Λευκορωσία. Ανάμεσά τους θα είναι παίκτες διεθνούς φήμης που κατέχουν το τίτλο του γκρανμαιτρ όπως ο Λευκορώσος Sergey Kasparov (ισχυρός σκακιστής αλλά έγινε διάσημος και λόγω της συνωνυμίας του με τον διάσημο πρώην παγκόσμιο πρωταθλητή Garry Kasparov), oι Σέρβοι Antic, Rajkovic (νικητής του 17ου ΟΠΕΝ) και Ristic και τέλος ο Ρώσος Ivanov καθώς και ο διεθνής μαιτρ Lekic από το Μαυροβούνιο. Στην κορυφή της λίστας όμως είναι το μεγάλο ταλέντο του ελληνικού σκακιού, ο Ρεθυμνιώτης Νικόλας Θεοδώρου ο οποίος πλέον ως διεθνής  μαιτρ (κέρδισε το τίτλο στο διεθνές τουρνουά Ανωγείων που ολοκληρώθηκε στα μέσα Ιουλίου)  και με Elo 2481 είναι το Νο1 των αγώνων! Επίσης, ο Νικόλας προηγείται και στη συγκεντρωτική βαθμολογία του Grand Prix 2016 καθώς τον Ιανουάριο κέρδισε το τουρνουά με το εξωπραγματικό 8,5/9!

Το 18ο ΟΠΕΝ θα είναι πιθανότατα και το πιο ισχυρό από όλα καθώς έχει δυναμώσει αρκετά μετά και τη συμμετοχή αρκετών νεαρών Ισπανών παικτών που όντας μέσα στην αρχική 20άδα θα διεκδικήσουν  με αξιώσεις ότι τους αναλογεί.

Τα χρηματικά έπαθλα ανέρχονται στα 8.500€ καθιστώντας τα τρία τουρνουά από τα πιο σημαντικά σε ευρωπαϊκό επίπεδο. Να σημειωθεί πως οι μοναδικές πόλεις στην Ευρώπη που πραγματοποιούν 3 διεθνή τουρνουά το 2016 είναι το Ηράκλειο και η Πράγα!

Οι αγώνες θα διεξαχθούν σε δύο ομίλους, ένα ανοικτό με τη συμμετοχή και των σπουδαίων αθλητών και έναν για πιο αρχάριους σκακιστές έως 14 ετών. Περισσότερες πληροφορίες στο site της διοργάνωσης http://www.chessheraklion.com