Είκοσι εννέα ώρες άντεξε μέσα στα νερά του Ατλαντικού η 61χρονη Αμερικανίδα Νταϊάνα Νιάντ, η οποία επιχείρησε να γίνει ο πρώτος άνθρωπος που θα κολυμπούσε από την Αβάνα στη Φλόριντα, χωρίς καμία ειδική προστασία για τους καρχαρίες.

«Δεν στεναχωριέμαι. Ήταν η σωστή απόφαση», δήλωσε στο CNN, λίγη ώρα αφότου εγκατέλειψε την προσπάθεια.

Η Νιάντ ξεκίνησε το ιδιαίτερο ταξίδι της την Κυριακή, με στόχο να φτάσει κολυμπώντας στο Κι Ουέστ της Φλόριντα την Τετάρτη. Χρειάστηκε, δε, ένας χρόνος διαβουλεύσεων μεταξύ ΗΠΑ και Κούβας - δεδομένων των ανύπαρκτων διπλωματικών σχέσεων των δύο χωρών.

Ωστόσο, οι πόνοι που ένιωθε στους ώμους, το άσθμα από το οποίο πάσχει αλλά και η φουσκοθαλασσιά, δεν της επέτρεψαν να ολοκληρώσει την προσπάθειά της. Αναγκάστηκε να επιβιβαστεί σε μία από τις λέμβους που τη συνόδευαν, εμφανώς καταβεβλημένη.

Η Νταϊάνα Νιάντ υπήρξε μία από τις καλύτερες κολυμβήτριες ανοιχτής θαλάσσης τη δεκαετία του '70.

Είναι η δεύτερη φορά που εγκαταλείπει το «όνειρο της ζωής της», όπως η ίδια λέει. Η πρώτη απόπειρα να φτάσει κολυμπώντας στη Φλόριντα από την Αβάνα έγινε το 1978, όταν ήταν 28 ετών. Και τότε όμως δεν τα κατάφερε.