Οι φινλανδικές αρχές κατέσχεσαν 69 πυραύλους τύπου Patriot που εντόπισαν σε πλοίο και συνέλαβαν τον Ουκρανό πλοίαρχό του και τον πρώτο αξιωματικό που θεωρούν ύποπτους πως προσπάθησαν να μεταφέρουν τα όπλα μέσω Φινλανδίας χωρίς άδεια.

Οι πύραυλοι εδάφους-αέρος εντοπίστηκαν την Τετάρτη όταν οι αρχές πραγματοποίησαν έρευνα στο φορτηγό πλοίο Thor Liberty στην πόλη Κότκα, στη νότια Φινλανδία. Ανακάλυψαν επίσης 150 τόννους μιας πυροτεχνικής ουσίας, της νιτρογουανιδίνης (πικρίτης).

«Συλλάβαμε τον καπετάνιο και τον πρώτο αξιωματικό χθες», ανέφερε ο Πέτρι Λούνατμαα, επικεφαλής της υπηρεσίας ερευνών της διεύθυνσης οικονομικού εγκλήματος των φινλανδικών τελωνείων. Απέφυγε να κάνει οποιοδήποτε σχόλιο ερωτηθείς τι είπαν οι ύποπτοι και ποιος ήταν ο προορισμός των πυραύλων.

Το πλοίο είχε αποπλεύσει από τη Γερμανία και προορισμός του ήταν η Κίνα, αλλά το φινλανδικό δημόσιο τηλεοπτικό δίκτυο YLE ανέφερε πως οι πύραυλοι είχαν πωληθεί από τη Γερμανία στη Νότια Κορέα. Δεν υπήρξε καμιά ένδειξη πως οι πύραυλοι προορίζονταν για κάποιον «ύποπτο» προορισμό.

Οι γερμανικές αρχές ανέφεραν ότι επρόκειτο να νόμιμη πώληση και μεταφορά. Ωστόσο η υπουργός Εσωτερικών της Φινλανδίας Πάιβι Ράσανεν είπε στο τηλεοπτικό δίκτυο YLE ότι οι πύραυλοι είχαν καταχωρηθεί ως «πυροτεχνήματα».

Ο νόμος στην Φινλανδία ορίζει ότι όσοι θέλουν να μεταφέρουν όπλα μέσω της χώρας οφείλουν να ζητούν άδεια. Τα τελευταία έξι χρόνια υπήρξαν 20 κρούσματα μεταφοράς στρατιωτικού υλικού διαμέσου της χώρας, ωστόσο η τελευταία υπόθεση μοιάζει να αφορά ένα από τα μεγαλύτερα φορτία.

«Δεν θυμάμαι άλλη υπόθεση τέτοιου μεγέθους», είπε ο Λούνατμαα.

Εκπρόσωπος της υπηρεσίας τελωνείων στη γερμανική πόλη Όλντενμπουργκ είπε ότι οι πύραυλοι προέρχονταν από τη γερμανική υπηρεσία προμηθειών οπλικών συστημάτων και το φορτίο είχε λάβει άδεια εξαγωγής.

Το Ελσίνκι όμως επέμεινε ότι το φορτίο με τους πυραύλους, που παράγονται στις ΗΠΑ και χρησιμοποιούνται για να καταρρίπτονται εχθρικοί πύραυλοι, δεν είχαν άδεια διέλευσης και διεξάγεται έρευνα για παραβίαση του νόμου.