Τα τηλεσκόπια της NASA εντόπισαν έναν νέο αστεροειδή (2011AG5), που θα μπορούσε να συγκρουστεί με τη Γη στις 6 Φεβρουαρίου του 2040.

Το θετικό είναι ότι πρόκειται για ένα ουράνιο σώμα με διάμετρο 150 μέτρων, κατά πολύ μικρότερο από τον αστεροειδή διαμέτρου 16 χιλιομέτρων που εξαφάνισε τους δεινοσαύρους πριν από 65 εκατομμύρια χρόνια.

Ειδική ομάδα των Ηνωμένων Εθνών, με αποστολή την παρακολούθηση ουράνιων αντικειμένων σε κοντινή απόσταση από τη Γη, υπολόγισε τις πιθανότητες πρόσκρουσης του αστεροειδή με τον πλανήτη μας σε μία στις 625, με τις εκτιμήσεις να αλλάζουν συν τω χρόνω. Μάλιστα μεταξύ 2013 και 2016 θα έχουμε περισσότερα στοιχεία για το μέγεθός του, καθώς θα είναι εφικτή η παρατήρηση της τροχιάς του από εδάφους.

Το 2023 ο αστεροειδής θα περάσει σε απόσταση αναπνοής από τη Γη σύμφωνα με τη NASA, σε απόσταση 3000 χιλιομέτρων από την ατμόσφαιρα.

Σύμφωνα με τη Διαστημική Υπηρεσία των ΗΠΑ σε απόσταση 192 εκατ. χιλιομέτρων από τη Γη “κυκλοφορούν” 19.000 αστεροειδείς μεσαίου μεγέθους (διαμέτρου από 100 μέτρα έως 1000 μέτρα), ικανοί να καταστρέψουν ολόκληρες πόλεις.