Για έναν κασκαντέρ όπως ο Βρετανός Γκάρι Κόνερ, το να πέσει από ύψος 720 μέτρων και να προσγειωθεί σε έναν «αεροδιάδρομο» από χιλιάδες χάρτινα κουτιά, δεν διαφέρει από μια συνηθισμένη μέρα στη δουλειά. Όταν, όμως, η πτώση γίνεται χωρίς αλεξίπτωτο, μόνο με μία ειδική στολή, το πράγμα αλλάζει. Ο κασκαντέρ του Τζέιμς Μποντ και του Ιντιάνα Τζόουνς είναι αποφασισμένος να τοπ τολμήσει. Και είναι σχεδόν βέβαιος πως θα τα καταφέρει. «Όλα είναι θέμα συγχρονισμού και ακρίβειας», υποστηρίζει.

Το μεγάλο άλμα θα γίνει αύριο στο Χένλει Τέιμς, ένα βρετανικό εξοχικό προάστιο στο Οξφορντσάιρ. Το πλάνο έχει ως εξής: σε πρώτη φάση ο Κόνερι θα πέσει από το ελικόπτερο και σχεδόν αμέσως η στολή του θα γεμίσει με αέρα. Από εκεί κι έπειτα, θα αρχίσει να ελαττώνει ταχύτητα λυγίζοντας τα γόνατα και τεντώνοντας το κεφάλι. Ενάμιση μέτρο πριν από τον «αεροδιάδρομο», ο Κόνερι θα ετοιμαστεί για προσγείωση πετώντας οριζόντια με το κεφάλι στραμμένο προς το έδαφος.

Υπολογίζεται πως η πτήση δεν θα διαρκέσει πάνω από 45 δευτερόλεπτα. Αν το σχέδιό του λειτουργήσει, ο Κόνερι θα είναι ο πρώτος άνθρωπος που κατάφερε να προσγειωθεί χωρίς αλεξίπτωτο. Όπως λέει χαρακτηριστικά, «εάν όλα πάνε καλά, θα καταστρέψουμε καμιά πενηνταριά κουτιά». Αν, πάλι, όχι τα κουτιά θα μείνουν ανέγγιχτα...

Αρκετοί τον θεωρούν τρελό. «Καθόλου», απαντά εκείνος. «Μάλλον εσείς είστε, που πάτε στο γραφείο με κουστούμι. Αυτό είμαι τρέλα». Μιλάει με τη βεβαιότητα του πρώην αλεξιπτωτιστή, αλλά και του ανθρώπου που έχει στο ενεργητικό του πάνω από 400 πτήσεις με τέτοιου τύπου στολή. Όσο για τις πτώσεις με αλεξίπτωτο, ουκ έστιν αριθμός.


ΤΑ ΝΕΑ