«Τουλάχιστον οκτώ πυροσβέστες έχουν χάσει μέχρι στιγμής τη ζωή τους στη διάρκεια μαζικής επιχείρησης για την κατάσβεση πυρκαγιάς σε δασική έκταση στο νότιο τμήμα της Ρωσίας, μετέδωσε το βρετανικό τηλεοπτικό δίκτυο BBC.

Σύμφωνα με εκπρόσωπο της Πυροσβεστικής Υπηρεσίας, οι οκτώ άνδρες ήταν μέλη μιας ειδικής ομάδας αλεξιπτωτιστών που θα προωθούνταν πίσω από το μέτωπο της φωτιάς προκειμένου να βοηθήσουν στη δημιουργία αντιπυρικής ζώνης.

Μέχρι στιγμής, πάνω από 1,2 εκατ. στρέμματα έχουν γίνει στάχτη στην επαρχία Τούνα κοντά στα σύνορα με την Μογγολία.

Ο νέος πρόεδρος της Ρωσίας, Vladimir Putin, βρίσκεται στο επίκεντρο έντονης κριτικής ύστερα από την απόφασή του να προχωρήσει σε αναδιάρθρωση των δυνάμεων προστασίας των Δασών, σχέδιο το οποίο προβλέπει την απομάκρυνση 70.000 δασοφυλάκων, σε μια χώρα που το 23% της αχανούς επικράτειάς της καλύπτεται από δέντρα.»