Από νωρίς το πρωί τα βλέμματα της παγκόσμιας κοινότητας είναι στραμμένα στην Ιαπωνία που χτυπήθηκε από σεισμό 8,9 Ρίχτερ αλλά και στο τσουνάμι που προκλήθηκε και σαρώνει τα πάντα στο πέρασμά του. Οι νεκροί από το σεισμό που έπληξε το πρωί (μεσημέρι τοπική ώρα) τις βορειοανατολικές ακτές της Ιαπωνίας έχουν φτάσει επισήμως, σύμφωνα πάντα με τους υπολογισμούς της αστυνομίας, τους 288 αλλά ανεπίσημα ξεπερνούν τους χίλιους με δεκάδες χιλιάδες αγνοούμενους.

Οι Αρχές γνωστοποίησαν επίσης ότι υπάρχουν πολλές εκατοντάδες τραυματίες. Εκτός των 88 ατόμων, ο θάνατος των οποίων επιβεβαιώθηκε σε διάφορες περιοχές του βορείου και του ανατολικού τμήματος της Ιαπωνίας, 200 ως 300 πτώματα βρέθηκαν σε ακτή της Σεντάι, στη βορειοανατολική νομαρχία Μιγιάγκι.

Σύμφωνα με το δημόσιο τηλεοπτικό δίκτυο NHK, ο αριθμός των νεκρών φέρεται ότι είναι πολύ υψηλότερος, καθώς αγνοείται επίσης η τύχη αγνώστου αριθμού επιβατών ενός τρένου της γραμμής Σενσέκι -η οποία συνδέει τις πόλεις Σεντάι και Ισινομάκι-το οποίο βρισκόταν κοντά στο σταθμό του Νομπίρου, όταν την περιοχή σάρωσε ένα κύμα ύψους δέκα μέτρων, σύμφωνα με το πρακτορείο ειδήσεων Kyodo, το οποίο επικαλείται την αστυνομία.

Κοντά στην πόλη Σεντάι, επίσης, ισχυρή έκρηξη σημειώθηκε σε πετροχημικό εργοστάσιο. Η έκρηξη σημειώθηκε σε τεράστιο εργοστάσιο της Σιογκάμα, γειτονικής κωμόπολης της Σεντάι. Οι εικόνες που μεταδόθηκαν από τα τηλεοπτικά δίκτυα δείχνουν το εργοστάσιο να έχει τυλιχθεί στις φλόγες.

Γιγαντιαία κύματα απειλούν σχεδόν ολόκληρο τον Ειρηνικό. Ο Ερυθρός Σταυρός ανακοίνωσε ότι τα παλιρροϊκά κύματα, τα οποία φτάνουν και ξεπερνούν σε περιπτώσεις τα δέκα μέτρα, είναι ψηλότερα και από ορισμένα νησιά του Ειρηνικού!

Ο συναγερμός κηρύχθηκε για ολόκληρο τον Ειρηνικό Ωκεανό, εκτός του Καναδά και των ηπειρωτικών ΗΠΑ. Περιλαμβάνει επίσης το Μεξικό, καθώς και χώρες της Κεντρικής και της Νότιας Αμερικής που έχουν ακτές στον Ειρηνικό. Η Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία των ΗΠΑ εξέδωσε προειδοποίηση για τσουνάμι για τη Χαβάη και τις ακτές της Βόρειας Αμερικής -από την Αλάσκα ως την Καλιφόρνια, αλλά και για τις παράκτιες περιοχές που βρίσκονται στις πολιτείες της Ουάσινγκτον και του Όρεγκον.

Στην ανατολική Κίνα, στην Ταϊβάν και στη Χαβάη οι αρχές προειδοποίησαν τους κατοίκους να απομακρυνθούν από τις παραλίες. Το πρώτο κύμα τσουνάμι έφτασε στη Χαβάη στις 3 π.μ τοπική ώρα.

Μεταξύ των χωρών όπου η προειδοποίηση για τσουνάμι εξακολουθεί να βρίσκεται σε ισχύ είναι οι: Ρωσία, Ταϊβάν, Φιλιππίνες, Ινδονησία, Παπούα Νέα Γουινέα, Φίτζι, Μεξικό, Γουατεμάλα, Ελ Σαλβαδόρ, Κόστα Ρίκα, Νικαράγουα, Παναμάς, Ονδούρα, Χιλή, Ισημερινός, Κολομβία και Περού. Στην Αυστραλία και στη Νέα Ζηλανδία, όπου αρχικά εκδόθηκε προειδοποίηση για τσουνάμι, έχει πλέον αρθεί. Το ίδιο συνέβη και με τη νήσο Γκουάμ.

Ο κόσμος έχει ήδη απομακρυνθεί από τις παραλίες και οι ένοικοι των ξενοδοχείων μεταφέρονται σε δωμάτια υψηλότερων ορόφων, ενώ στις γεινοτικές Βόρειες Μαριάννες όλοι οι ένοικοι ξενοδοχείων κλήθηκαν να εγκαταλείψουν τους πρώτους ορόφους των κτιρίων.

Δεκάδες άνθρωποι αγνοούνται, ανάμεσά τους και παιδιά, και σε ίδρυμα κοινωνικής πρόνοιας που κατέρρευσε στο Μινάμι Σόμα στην περιφέρεια της Φουκουσίμα, ενώ το πρακτορείο Kyodo μετέδωσε πως αρκετοί άνθρωποι αγνοούνται μετά από κατολίσθηση στην ίδια περιοχή.

Αγνοείται επίσης η τύχη των επιβατών ενός επιβατικού τρένου στη νομαρχία του Μιγιάγκι. Εκπρόσωπος της ιαπωνικής κυβέρνησης έκανε λόγο για «σημαντικές ζημιές», ενώ η ιαπωνική κυβέρνηση αποφάσισε να στείλει πολεμικά αεροσκάφη και πλοία στην περιφέρεια του Μιγιάγκι, την περισσότερο πληγείσα ζώνη.

Το μέγεθος του σεισμού συνεχώς αναθεωρείται προς τα πάνω: Αρχικά εκτιμήθηκε στα 7,9 Ρίχτερ, μετά ανακοινώθηκε ότι ήταν 8,8 και τελικά το Γεωδυναμικό Ινστιτούτο των ΗΠΑ αναθεώρησε το μέγεθος στους 8,9 βαθμούς. Επληξε τη βορειο-ανατολική Ιαπωνία με επίκεντρο του σεισμού εντοπίσθηκε σε απόσταση 130 χιλιομέτρων ανατολικά του Σεντάι στο νησί Χονσού, σε βάθος 24 χιλιομέτρων.

Ο σεισμός, ο οποίος ήταν πολύ μεγάλος και σε χρονική διάρκεια, έγινε αισθητός ως το Πεκίνο, 2.500 χιλιόμετρα δυτικά, δήλωσαν κάτοικοι της κινεζικής πρωτεύουσας.

Οι φωτογραφίες που αναρτώνται και τα βίντεο που προβάλλονται είναι σοκαριστικά.