Το μεγαλύτερο τμήμα του πληθυσμού της είναι νεαρής ηλικίας, όμως η Αφρική... γερνάει με ρυθμούς γρηγορότερους από αυτούς των αναπτυγμένων χωρών και σύντομα θα έρθει αντιμέτωπη με την πρόκληση της φροντίδας των ηλικιωμένων κατοίκων της, όπως προκύπτει από μελέτη που δόθηκε σήμερα στη δημοσιότητα.

Σήμερα, το 40% του πληθυσμού της έχει ηλικία μικρότερη των 15 ετών έναντι 27% που είναι στο αντίστοιχο ποσοστό στο σύνολο του παγκόσμιου πληθυσμού, υπογραμμίζεται στη μελέτη του Εθνικού Ινστιτούτου Δημογραφικών Μελετών (Ined) της Γαλλίας.

Όμως, τα επόμενα σαράντα χρόνια το ποσοστό των ατόμων ηλικίας 60 ετών και άνω (5,5% του πληθυσμού το 2010) θα διπλασιαστεί σε πολλές αφρικανικές χώρες, αν οι γεννήσεις συνεχίζουν να μειώνονται με τους σημερινούς ρυθμούς, αναφέρεται στη μελέτη.

Το Ined προειδοποιεί πως η δημογραφική γήρανση θα αυξάνεται με ταχύτητα μεγαλύτερη από αυτή των αναπτυγμένων χωρών.

Αν ισχύσει αυτό, ο αριθμός των ηλικιωμένων θα τετραπλασιαστεί στην Αφρική ανάμεσα στο 2010 και το 2050, από 56 σε 215 εκατομμύρια, περίπου όσοι και στην Ευρώπη (241 εκατομμύρια). Η αφρικανική ήπειρος θα φτάσει να έχει 22,5 εκατομμύρια 80χρονους ή και μεγαλύτερους, πέντε φορές περισσότερος από ότι σήμερα.

Η κατάσταση αυτή θα δημιουργήσει πολλές προκλήσεις. Το Ined τονίζει πως "ποσοστό μικρότερο του 10% των ηλικιωμένων θα μπορεί να πάρει σύνταξη" στην Αφρική, κυρίως δημόσιοι υπάλληλοι και εργαζόμενοι σε μεγάλες ιδιωτικές επιχειρήσεις.

Το Ινστιτούτο υπογραμμίζει πως «στον τομέα της υγείας, η μεγάλη πλειοψηφία των ηλικιωμένων δεν έχει καμιά κοινωνική κάλυψη».

Αν και οι ηλικιωμένοι στηρίζονται στην οικογένεια για να καλύψουν τις ανάγκες τους, η μελέτη δείχνει πως οι κοινωνικές και οικονομικές αλλαγές στην Αφρική έχουν επιπτώσεις στην οργάνωση και λειτουργία των οικογενειών.

Συγκεκριμένα, «οι νέες γενιές θέλουν να απαλλαχθούν από την κηδεμονία των γηραιότερων και το κοινωνικό στάτους των ηλικιωμένων δεν έχει πλέον την ίδια αξία», επισημαίνεται.

Οι νέοι εγκαταλείπουν τα χωριά και μετακινούνται στις πόλεις, όπου τα σπίτια είναι πιο μικρά και πιο ακριβά. Όλο και περισσότερες γυναίκες εργάζονται και σπουδάζουν. Όλες αυτές οι παράμετροι αλλάζουν τον τρόπο ζωής και αποδυναμώνουν την στήριξη και την φροντίδα των ηλικιωμένων, τονίζει το Ινστιτούτο και προτείνει την υιοθέτηση από τις αφρικανικές χώρες συγκεκριμένης πολιτικής για την κοινωνική προστασία και την συνταξιοδότηση των ηλικιωμένων.


zougla.gr