O φιλόσοφος και ιστορικός, Ερικ Χόμπσμπάουμ, πέθανε σήμερα τα ξημερώματα στο "Royal Free Hospital" του Λονδίνου σε ηλικία 95 ετών, όπου νοσηλευόταν με συμπτώματα πνευμονίας.

Ο Ερικ Τζ. Χόμπσμπάουμ γεννήθηκε στης Αλεξάνδρεια το 1917, από πατέρα Βρετανό - πολωνικής καταγωγής - και μητέρα Αυστριακή - εβραϊκής καταγωγής. Σπούδασε στη Βιέννη, το Βερολίνο, το Λονδίνο και το Καίμπριτζ. Ηταν μέλος της Βρετανικής Ακαδημίας και της Αμερικανικής Ακαδημίας Τεχνών και Επιστημών, επίτιμο μέλος του King`s College στο Καίμπριτζ και επίτιμος διδάκτωρ πολλών πανεπιστημίων σε διάφορες χώρες.

Ήταν ένας απ' τους σπουδαιότερους ιστορικούς της Βρετανίας και σήμερα, ο Έρικ Χόμπσμαουμ πέθανε στα 95 του χρόνια. Η κόρη του Τζούλια δήλωσε πως ο πατέρας της πέθανε τα ξημερώματα σε νοσοκομείο του Λονδίνου ενώ υπέφερε από πνευμονία.

Η μαθητική εμπειρία του Χόμπσμπαουμ σε σχολεία της Γερμανίας τη δεκαετία του '30 διαμόρφωσε τις «αριστερές» ιδέες του. Γράφτηκε στο Κομμουνιστικό Κόμμα της Αγγλίας το 1936 και παρέμεινε μέλος για δεκαετίες, αν και διαφώνησε έντονα στην πορεία με τις πολιτικές της Σοβιετικής Ένωσης. Το 1962 εξέδωσε τον πρώτο απ' τους τρεις τόμους που κάλυπταν τον «μακρύ 19ο αιώνα».

Δίδαξε ως την συνταξιοδότησή του στο Birkbeck College του Πανεπιστημίου του Λονδίνου - ένα περιβάλλον-έμπνευση και κίνητρο για το ιστορικό του έργο, όπως ομολογεί ο ίδιος - και κατόπιν στο New School for Social Research της Νέας Υόρκης. Εκτός από τα διάσημα βιβλία του «The Age of Revolution, 1789-1848» («Η εποχή των επαναστάσεων, 1789-1848», μτφρ. Μαριέτα Οικονομοπούλου, εκδ. Μ.Ι.Ε.Τ.), «The Age of Capital, 1848-1875» ("Η εποχή του κεφαλαίου, 1848-1875», μτφρ. Δημοσθένης Κούρτοβικ, εκδ. Μ.Ι.Ε.Τ.), «The Age of Empire, 1875-1914» («Η εποχή των αυτοκρατοριών, 1875-1914", μτφρ. Κωστούλα Σκλαβενίτη, εκδ. Μ.Ι.Ε.Τ.) και «Age of Extremes: The Short Twentieth Century 1914-1991» («Η εποχή των άκρων: ο σύντομος 20ος αιώνας 1914-1991», μτφρ. Βασίλης Καπετανγιάννης, εκδ. Θεμέλιο), έχει συγγράψει και τα βιβλία: «Primitive Rebels», «Labouring Man and Worlds of Labour», «Industry and Empire», «Nations and Nationalism Since 1780», «The Invention of Tradition» («Η επινόηση της παράδοσης», μτφρ. Θανάσης Αθανασίου, εκδ. Θεμέλιο), «The Jazz Scene» («Η σκηνή της τζαζ», μτφρ. Τάκης Τσήρος, εκδ. Εξάντας), «Uncommon People» («Ξεχωριστοί άνθρωποι», μτφρ. Παρασκευάς Ματάλας, εκδ. Θεμέλιο), «Bandits» («Ληστές») και «Globalisation, Democracy and Terrorism» («Παγκοσμιοποίηση, δημοκρατία και τρομοκρατία», μτφρ. Νίκος Κούρκουλος, εκδ. Θεμέλιο), τα οποία έχουν μεταφραστεί σε πολλές γλώσσες, καθώς και την εξαιρετικά ενδιαφέρουσα αυτοβιογραφία του «Interesting Times: A Twentieth-century Life»(«Συναρπαστικά χρόνια: μια ζωή στον 20ο αιώνα», μτφρ. Σταματίνα Μανδηλαρά, εκδ. Θεμέλιο).

Τελευταίο του βιβλίο στα ελληνικά ήταν το «Πώς να αλλάξουμε τον κόσμο» (εκδ. Θεμέλιο).