Αποκατάσταση της γονιμότητας πειραματόζωων, πέτυχαν Αμερικανοί επιστήμονες, με βλαστικά κύτταρα που εξελίχθηκαν σε υγιή κύτταρα παραγωγής σπέρματος, σύμφωνα με στοιχεία που δημοσιεύονται στο επιστημονικό έντυπο Cell Stem Cell.

Το επίτευγμα κρίθηκε ως ορόσημο καθώς αναμένεται στο μέλλον να επιτρέπει σε παιδιά που έχουν απολέσει την γονιμότητά τους λόγω παιδιατρικού καρκίνου, να τεκνοποιήσουν στην ενήλικη ζωή τους.

Οι ερευνητές της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου του Πίτσιμπουργκ με επικεφαλής τον Δρ Κάιλ Όργουιγκ πειραματίστηκαν με μακάκους. Εννέα από τα δώδεκα ενήλικα πειραματόζωα και τρία στα πέντε νεαρά (προεφηβική ηλικία) είχαν χάσει την ικανότητα γονιμοποίησης λόγω αντικαρκινικής θεραπείας.

Όπως είναι γνωστό, η ακτινοθεραπεία και η χημειοθεραπεία μπορούν να καταστρέψουν μεν τους καρκινικούς όγκους, αλλά παράλληλα και τα κύτταρα που παράγουν σπέρμα.

Οι επιστήμονες συνέλεξαν βλαστικά κύτταρα από τα πειραματόζωα πριν την έναρξη της αντικαρκινικής θεραπείας, τα κατέψυξαν και στην συνέχεια (μετά από μερικούς μήνες) τα τοποθέτησαν και πάλι στα γεννητικά όργανα των μακάκων, με αποτέλεσμα την αποκατάσταση της γονιμότητας.

Σύμφωνα με τον Δρ Όργουιγκ, πρέπει να ξεπεραστούν ορισμένα βασικά εμπόδια προτού η θεραπεία περάσει στο κλινικό στάδιο. Για παράδειγμα, θα πρέπει να αποσαφηνιστεί πότε είναι το κατάλληλο χρονικό σημείο εμφύτευσης των βλαστικών κυττάρων: μετά το τέλος της αντικαρκινικής θεραπείας, όταν ο ασθενής θεωρηθεί ότι έχει ιανθεί ή όταν ο ίδιος αποφασίσει ότι θέλει να δημιουργήσει οικογένεια;

Επίσης, θα πρέπει να διασφαλιστεί ότι η συλλογή των βλαστικών κυττάρων θα είναι απαλλαγμένη από την παρουσία τυχόν καρκινικών, ώστε να αποτραπεί το ενδεχόμενο επανεμφάνισης της ασθένειας.

Αξίζει να σημειωθεί ότι πολλοί άνθρωποι επιλέγουν την κατάψυξη σπέρματος, πριν υποβληθούν σε αντικαρκινική θεραπεία, αλλά αυτό δεν είναι εφικτό στην περίπτωση των παιδιατρικών ασθενών.

Τα παιδιά αν και δεν παράγουν σπέρμα, διαθέτουν στους όρχεις σπερματογόνα βλαστικά κύτταρα, τα οποία αρχίζουν να παράγουν σπέρμα με την έναρξη της εφηβείας.

Πάντως, η νέα τεχνική ανοίγει τον δρόμο της διασφάλισης της αποκατάστασης της γονιμότητας, μετά την αντικαρκινική θεραπεία, ακόμη και στα παιδιά που εκδηλώνουν καρκίνο.

health.in.gr, ΑΠΕ-ΜΠΕ