Ο Έλληνας πρωταθλητής έπεσε στη γραμμή τερματισμού της μαραθώνιας κολύμβησης μαζί με τον Φέρτμαν, με τον οποίο σημείωσαν τον ίδιο ακριβώς χρόνο - Το φώτο-φίνις έδωσε δεύτερο τον 36χρονο Έλληνα κολυμβητή - Είναι η μεγαλύτερη διάκριση στην καριέρα του και ήρθε στην τελευταία του κούρσα

Κάνοντας τη δική του αντεπίθεση, δείχνοντας την τεράστια κλάση του, την αστείρευτη εμπειρία του και κυρίως το μεγαλείο της ψυχής του, ο Σπύρος Γιαννιώτης πήρε την 2η θέση και το ασημένιο μετάλλιο με χρόνο 1.52.59.8 στα 10χλμ. κολύμβησης σε ανοιχτή θάλασσα στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο.

Ο Σπύρος Γιαννιώτης κατέκτησε το τέταρτο μετάλλιο για την Ελλάδα στην κολύμβηση ανοιχτής θάλασσας.

Το ασημένιο μετάλλιο πήρε τελικά ο Σπύρος Γιαννιώτης στα 10χλμ. κολύμβησης σε ανοιχτή θάλασσα στους Ολυμπιακούς του Ρίο.

Παρά τρίχα χρυσό

Ο Έλληνας πρωταθλητής έπεσε στη γραμμή τερματισμού της μαραθώνιας κολύμβησης μαζί με τον Φέρτμαν, με τον οποίο σημείωσαν τον ίδιο ακριβώς χρόνο. Μετά από εξέταση του φώτο φίνις, οι κριτές έδωσαν τελικά πρώτο τον Ολλανδό Φέρι Βέερτμαν και δεύτερο, με τον ίδιο χρόνο τον Έλληνα πρωταθλητή, που κατακτά το μόνο μετάλλιο που έλειπε από την πλούσια συλλογή του.

Στο τρίτο σκαλί του βάθρου ανέβηκε ο Γάλλος Μαρκ-Αντουάν Ολιβιέ. Ο Έλληνας υπεραθλητής στα 36 του χρόνια έδωσε τεράστια μάχη και κέρδισε μία θέση στο βάθρο στα 10.000 ανοιχτής θαλάσσης. Ο Γιαννιώτης βρέθηκε μέχρι και στην 23η θέση, αλλά κατάφερε στον τελευταίο αγώνα της καριέρας του να ανέβει στο ολυμπιακό βάθρο, μετά από 5 Ολυμπιακούς Αγώνες. 

Ωστόσο ο Ελληνας αθλητής ήταν άτυχος, αφού έχασε το χρυσό μετάλλιο για δέκατα του δευτερολέπτου. Ενδεικτικό είναι πως ο Γιαννιώτης και ο Βέερτμαν ειχαν τον ίδιο χρόνο. 

Το μεγαλείο του αθλητή - Αρνήθηκε να καταθέσει ένσταση

Την ίδια στιγμή, τα μέλη της ελληνικής αποστολής ήταν έτοιμα να καταθέσουν ένσταση, την οποία όμως ο αθλητής «μπλόκαρε».

Ο  Σπύρος Γιαννιώτης είχε τονίσει με δηλώσεις του: 

Ο Ολλανδός κέρδισε δίκαια. Η δεύτερη θέση για μένα είναι σαν πρώτη. Νιώθω μέσα μου απίστευτη χαρά.