Η τηλεοπτική κάλυψη των επιθέσεων της 11ης Σεπτεμβρίου, του τυφώνα Κατρίνα και της δίκης του Ο. Τζέι Σίμπσον θεωρούνται τα τηλεοπτικά γεγονότα με το μεγαλύτερο αντίκτυπο στους αμερικανούς τηλεθεατές τα τελευταία 50 χρόνια, σύμφωνα με έρευνα που των εταιρειών Nielsen και Sony Electronics.

Η καταστροφή του διαστημοπλοίου Challenger το 1986 και ο θάνατος του Οσάμα μπιν Λάντεν βρίσκονται στις πρώτες πέντε θέσεις.

Στην έρευνα συμμετείχαν 12.000 άνθρωποι που απάντησαν μέσω του Διαδικτύου τρεις ημέρες μέσα στον Φεβρουάριο. Στους ερωτηθέντες δόθηκε μια λίστα από τηλεοπτικές επιλογές που συνέταξαν ειδικοί του χώρου των μέσων ενημέρωσης -από την τηλεοπτική κάλυψη γεγονότων όπως η δολοφονία του προέδρου Τζον Φ. Κένεντι το 1963 μέχρι δημοφιλείς σειρές όπως το τελευταίο επεισόδιο από τα «Φιλαράκια«».

Η κηδεία της πριγκίπισσας Νταϊάνας, οι δολοφονίες στο Λύκειο Κόλομπαϊν του Κολοράντο, η καταστροφή με την πετρελαιοκηλίδα της BP στον Κόλπο του Μεξικού, ο σεισμός του 2010 στην Ιαπωνία και η δίκη του αστέρα του αμερικανικού φούτμπολ Ο. Τζέι Σίμπσον και η διάσημη καταδίωξη του αυτοκινήτου του από την αστυνομία, συνθέτουν την πρώτη δεκάδα της λίστας.

«Αυτό που είναι για μένα ενδιαφέρον είναι όχι τι βρίσκεται στη λίστα, αλλά τι δεν βρίσκεται. Δεν υπάρχει διασκέδαση, δεν υπάρχει Super Bowl, δεν υπάρχει το τελευταίο επεισόδιο από «Τα Φιλαράκια». Ήταν όλα ειδήσεις και γεγονότα» λέει ο Μπράιαν Σίγκελ, αντιπρόεδρος του τηλεοπτικού τμήματος της Sony Electronic

Σύμφωνα με την έρευνα, τα 20 τηλεοπτικά γεγονότα με τον μεγαλύτερο αντίκτυπο στο κοινό τα τελευταία 50 χρόνια είναι:

1 Επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου - 2001

2 Τυφώνας Κατρίνα, όταν έσπασαν τα φράγματα - 2005

3 Η ανακοίνωση της ετυμηγορίας στη δίκη του Ο. Τζέι Σίμπσον - 1995

4 Το δυστύχημα με το διαστημόπλοιο Challenger - 1986

5 Ο θάνατος του Οσάμα μπιν Λάντεν - 2011

6 Η καταδίωξη του αυτοκινήτου του Ο. Τζέι Σίμπσον - 1994

7 Ο σεισμός και το τσουνάμι στην Ιαπωνία - 2011

8 Οι πολύνεκρες επιθέσεις στο σχολείο Κολομπάιν - 1999

9 Η πετρελαιοκηλίδα της BP στον Κόλπο του Μεξικού- 2010

10 Η κηδεία της πριγκίπισσας Νταϊάνας - 1997

11 Ο θάνατος της Ουΐτνι Χιούστον - 2012

12 Η σύλληψη και εκτέλεση του Σαντάμ Χουσέιν - 2006

13 Η επινίκια ομιλία του Μπαράκ Ομπάμα - 2008

14 Ο γάμος του πρίγκιπα Ουίλιαμ με την Κέιτ Μίντλετον -2011

15 Η δολοφονία του Τζον Φ. Κένεντι - 1963

16 Η επίθεση στην Οκλαχόμα - 1995

17 Τα αποτελέσματα των εκλογών στην αναμέτρηση Μπους-Γκορ - 2000

18 Τα επεισόδια στο Λος Άντζελες - ο ξυλοδαρμός του Ρόντνεϊ Κινγκ - 1992

19 Η ανακοίνωση της ετυμηγορίας στην υπόθεση δολοφονίας Κέισι Άντονι - 2011

20 Η κηδεία του Τζον Φ. Κένεντι - 1963