Το Robofly, διάδοχος του RoboBee, που είχε ένα σύρμα για «λουρί», μπορεί να πετά μόνο του

Νέους δρόμους άνοιξε το Robofly, το οποίο μπορεί να έκανε απλώς μια μικρή πτήση, αλλά ταυτοχρόνως πραγματοποίησε ένα γιγάντιο άλμα όσον αφορά τα ρομπότ, καθώς για πρώτη φορά ένα «έντομο» σαν και αυτό πέταξε για λίγο στον αέρα μόνο του, χωρίς να είναι προσδεδεμένο σε καλώδιο.

Τα ιπτάμενα ρομπότ μεγέθους εντόμου, που ουσιαστικά είναι μικροσκοπικά drones (microdrones), κινούνται ανεβοκατεβάζοντας τις μηχανικές φτερούγες τους, καθώς είναι πολύ μικρά για να διαθέτουν έλικες όπως τα μεγάλα drones.

Μέχρι σήμερα, αυτά τα ρομποτικά έντομα ήταν συνδεμένα με σύρμα με το έδαφος, για να παίρνουν ενέργεια, καθώς τα ηλεκτρονικά εξαρτήματα που τους επιτρέπουν να κινούνται, ήταν πολύ βαριά για να μπορέσουν να σηκωθούν στον αέρα μόνα τους.

Τώρα, για πρώτη φορά, μηχανικοί του Πανεπιστημίου Ουάσιγκτον, όπως μεταφέρει το Αθηναϊκό Πρακτορείο Ειδήσεων, έκοψαν τον «ομφάλιο λώρο» και πρόσθεσαν ένα «εγκέφαλο», επιτρέποντας στο RoboFly να κάνει την πρώτη ασύρματη πτήση του.

Το RoboFly - το οποίο αποτελεί διάδοχο του RoboBee που είχε ένα σύρμα για «λουρί»- είναι λίγο βαρύτερο από οδοντογλυφίδα και κινείται με τη βοήθεια μιας ακτίνας λέιζερ που στέλνεται από το έδαφος. Διαθέτει ένα μικροσκοπικό ηλεκτρονικό «εγκέφαλο» και ένα εξίσου μικρό φωτοβολταϊκό, που μετατρέπει την ενέργεια του λέιζερ σε ηλεκτρισμό, ώστε να μπορεί να κινεί τις φτερούγες του.

Στο μέλλον, το RoboFly θα κινείται με δικές του μικροσκοπικές μπαταρίες αντί με τη βοήθεια της ακτίνας λέιζερ ή θα αντλεί ενέργεια από τα σήματα των ραδιοσυχνοτήτων. Επίσης, θα αποκτήσει πιο εξελιγμένο «εγκέφαλο» και αισθητήρες, προκειμένου να πλοηγείται αυτόνομα και να αναλαμβάνει διάφορες εργασίες.

Τέτοια microdrones έχουν πολλά πλεονεκτήματα, καθώς είναι φθηνά και μπορούν εύκολα να τρυπώσουν σε στενά μέρη, όπου είναι αδύνατο να εισχωρήσει ένα μεγάλο drone. Αναμένεται ότι στο μέλλον θα αναλάβουν ένα μεγάλο μέρος εργασιών, από το να παρακολουθούν γεωργικές καλλιέργειες, μέχρι να βοηθούν σε φυσικές καταστροφές και να ανιχνεύουν διαρροές αερίων.

Πηγή: newsbeast.gr