Περισσότεροι από 3.400 άνδρες στην Ελλάδα  μαθαίνουν κάθε χρόνο ότι πάσχουν από καρκίνο του προστάτη. Ορισμένοι παράγοντες αυξάνουν τις πιθανότητες να εκδηλωθεί.

Ο καρκίνος του προστάτη είναι ο πιο συχνός καρκίνος στους άνδρες, αλλά δεν είναι αναπόφευκτος. Υπάρχουν ορισμένοι παράγοντες που αυξάνουν τον κίνδυνο εκδήλωσής τους. Μεταξύ αυτών συμπεριλαμβάνεται η παχυσαρκία, η συχνότητα της οποίας αυξάνεται διαρκώς.

Σύμφωνα με στοιχεία της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, περισσότεροι από 365.000 μαθαίνουν κάθε χρόνο ότι πάσχουν από αυτόν. Επιπλέον, 77.000 χάνουν ετησίως τη ζωή τους εξαιτίας του, συνήθως έπειτα από πολυετή νόσο.

Ο αριθμός των κρουσμάτων και των θανάτων παρουσιάζει μεγάλη διακύμανση από χώρα σε χώρα. Στην Ελλάδα, η Επιτροπή υπολογίζει ότι διαγιγνώσκονται ετησίως περισσότεροι από 3.400 κρούσματα. Οι θάνατοι στη χώρα μας υπερβαίνουν τους 1.700.

Παρ' όλα αυτά, ο καρκίνος του προστάτη είναι ένας από τους καρκίνους με τις καλύτερες προγνώσεις. Περισσότεροι από οκτώ στους δέκα πάσχοντες στην Ευρώπη (το 83%) ζουν από πέντε χρόνια και πάνω μετά τη διάγνωση.

Αν και κανείς δεν γνωρίζει την ακριβή αιτία του, η ιατρική έρευνα έχει αποκαλύψει αρκετούς παράγοντες που αυξάνουν τον κίνδυνο εκδήλωσής του. «Τους παράγοντες αυτούς όλοι οι άνδρες πρέπει να τους γνωρίζουν, ώστε να αρχίζουν εγκαίρως τον απαιτούμενο προληπτικό έλεγχο», λέει ο χειρουργός-ουρολόγος δρ Ηρακλής Πούλιας, τ. πρόεδρος της Ελληνικής Ουρολογικής Εταιρείας. «Όπως όλοι οι καρκίνοι, έτσι και αυτός του προστάτη αντιμετωπίζεται με μεγαλύτερη αποτελεσματικότητα όταν γίνεται αντιληπτός νωρίς».

Από τους επιβεβαιωμένους παράγοντες κινδύνου οι πιο σημαντικοί είναι η ηλικία, η εθνικότητα, το οικογενειακό ιστορικό, ορισμένα γονίδια και το σωματικό βάρος. Ωστόσο υπάρχουν και άλλοι, μερικοί από τους οποίους είναι εντελώς απρόσμενοι, προσθέτει ο κ. Πούλιας.

Η ηλικία

Η ηλικία είναι ο ισχυρότερος παράγοντας κινδύνου για την ανάπτυξη καρκίνου του προστάτη. Ο καρκίνος του προστάτη είναι σπάνιος στους άνδρες ηλικίας κάτω των 40 ετών. Συνήθως αρχίζει να αναπτύσσεται μετά τα 50 έτη, γι' αυτό και συνιστάται τακτική μέτρηση του PSA στο αίμα και δακτυλική εξέταση προστάτη.

Ωστόσο, τα συμπτώματα συνήθως εκδηλώνονται μετά την ηλικία των 65 ετών. Στην πραγματικότητα, περισσότερο από το 80% των κρουσμάτων του εκδηλώνονται σε άνδρες που έχουν περάσει τα 65 τους χρόνια.

Φυλή και εθνικότητα

Η φυλή και η εθνικότητα επίσης αποτελούν επιβαρυντικούς παράγοντες. Για λόγους που παραμένουν άγνωστοι, ο καρκίνος του προστάτη αναπτύσσεται συχνότερα στους Αμερικανούς αφρικανικής καταγωγής και στους άνδρες της Καραϊβικής με την ίδια καταγωγή. Είναι όμως λιγότερο συχνός στους Ασιάτες και τους ισπανόφωνους.

Ο καρκίνος του προστάτη είναι επίσης πιο συχνός στη Βόρεια Αμερική, τη Βορειοδυτική Ευρώπη, την Αυστραλία και την Καραϊβική. Παρουσιάζει επίσης αυξητικές τάσεις στους Ασιάτες που ζουν σε αστικές περιοχές της Δύσης.

Οικογενειακό ιστορικό

Στη συντριπτική πλειονότητα των περιπτώσεων, ο καρκίνος του προστάτη εμφανίζεται σε άνδρες χωρίς οικογενειακό ιστορικό της νόσου. Όταν όμως υπάρχει τέτοιο ιστορικό, ο κίνδυνος που διατρέχει ο άνδρας διπλασιάζεται.

Ωστόσο ο κίνδυνος είναι μεγαλύτερος για τους άνδρες των οποίων αρρωσταίνει ο αδελφός, παρά ο πατέρας. Κινδυνεύουν επίσης περισσότερο να τον εκδηλώσουν οι άνδρες με πολλούς άρρενες συγγενείς (και από τους δύο γονείς)  που έπασχαν από τη νόσο.

Ο οικογενής καρκίνος του προστάτη, όπως αποκαλείται, υπολογίζεται ότι αντιπροσωπεύει το 20% των περιπτώσεων της νόσου. Η αιτία του πιστεύεται ότι είναι συνδυασμός κοινών γονιδίων και περιβαλλοντικών παραγόντων.

Κληρονομικότητα

Υπάρχει ένα 5% των περιπτώσεων όπου ο καρκίνος του προστάτη είναι κληρονομικός. Αυτό σημαίνει ότι ο άνδρας έχει κληρονομήσει συγκεκριμένες γενετικές μεταλλάξεις που τον θέτουν σε κίνδυνο.

Υπόνοιες για κληρονομικότητα στον καρκίνο του προστάτη εγείρονται κυρίως σε τρεις περιπτώσεις, κατά τον κ. Πούλια:

Όταν ένας άνδρας έχει τουλάχιστον τρεις συγγενείς πρώτου βαθμού (πατέρα, αδελφό ή/και γιο) ηλικίας άνω των 60 ετών με τη νόσο
Όταν ο καρκίνος του προστάτη ανιχνεύεται πριν από τα 55 έτη σε τουλάχιστον δύο στενούς συγγενείς από την ίδια πλευρά της οικογένειας. Στενοί συγγενείς είναι ο πατέρας, ο  αδελφός, ο γιος, ο παππούς, ο θείος, ο ανιψιός
Όταν ανιχνεύεται ο καρκίνος του προστάτη σε τρεις γενιές ανδρών, από την ίδια πλευρά της οικογένειας.

Σε σπάνιες περιπτώσεις, όμως, εγείρονται υπόνοιες κληρονομικότητας όταν στην ίδια οικογένεια υπάρχουν κρούσματα από ορισμένες μορφές καρκίνου που «μοιράζονται» κοινά γονίδια:

Όταν υπάρχουν κρούσματα καρκίνου του μαστού, των ωοθηκών και του προστάτη, η αιτία μπορεί να είναι τα γονίδια BRCA1 και BRCA2.
Σε μία μια σπάνια, κληρονομική μορφή καρκίνου του παχέος εντέρου (σύνδρομο Lynch) προκαλείται καρκίνος και σε άλλα όργανα. Σε αυτά συμπεριλαμβάνεται ο προστάτης.

Στις περιπτώσεις κληρονομικότητας ο κίνδυνος να εκδηλωθεί καρκίνος του προστάτη αυξάνεται κατ' αναλογία με τον αριθμό των στενών συγγενών που πάσχουν από αυτόν. Με ένα και μόνο συγγενή πρώτου βαθμού, π.χ., ο κίνδυνος διπλασιάζεται έως τριπλασιάζεται.

Η παχυσαρκία

Η παχυσαρκία επίσης φαίνεται πως συσχετίζεται με τον καρκίνο του προστάτη, αλλά με ιδιαίτερο τρόπο. Οι έως τώρα μελέτες δείχνουν ότι οι παχύσαρκοι άνδρες έχουν:

Λιγότερες πιθανότητες να αναπτύξουν χαμηλής κακοήθειας καρκίνο του προστάτη
Περισσότερες πιθανότητες να εκδηλώσουν επιθετικό καρκίνο του προστάτη
Περισσότερες πιθανότητες να διαγνωστούν με προχωρημένο καρκίνο του προστάτη (έχει δυσμενέστερη πρόγνωση)

Επιπλέον, «η ανάρρωση των παχύσαρκων ανδρών από την εγχείρηση αφαίρεσης του κακοήθους όγκου συχνά διαρκεί περισσότερο και είναι πιο δύσκολη. Μπορεί επίσης να διατρέχουν και αυξημένο κίνδυνο θανάτου από τη νόσο», συμπληρώνει ο κ. Πούλιας.

Διατροφή, κάπνισμα και χημικά

Ο καρκίνος του προστάτη μπορεί να επηρεαστεί και από ορισμένους παράγοντες του τρόπου ζωής. Παραδείγματος χάριν, η φτωχή σε λαχανικά διατροφή έχει συσχετιστεί με αυξημένο κίνδυνο επιθετικού καρκίνου του προστάτη. Το ίδιο και η υπερβολική κατανάλωση γαλακτοκομικών προϊόντων.

Αντίστοιχα, το κάπνισμα μπορεί να αποτελεί συμβάλλοντα παράγοντα στον επιθετικό καρκίνο του προστάτη, ενώ η έκθεση σε τοξικά χημικά στην εργασία επίσης αυξάνει τον κίνδυνο αυτό.

Μελέτες, π.χ., έχουν δείξει ότι οι πυροσβέστες εκτίθενται σε τέτοιου είδους τοξικά χημικά, τα οποία αποτελούν μίγμα καπνού, τοξικών αερίων και ενώσεων που σχηματίζονται λόγω των υψηλών θερμοκρασιών. Ο κίνδυνος αυτός είναι ιδιαιτέρως υψηλός όταν δεν φορούν αναπνευστικές συσκευές, ενόσω μάχονται με τις φλόγες.

Το ύψος

Ο καρκίνος του προστάτη μπορεί επίσης να επηρεάζεται από το ύψος, αλλά με εντελώς διαφορετικό τρόπο απ' ό,τι από τους άλλους παράγοντες.

«Μελέτες έχουν δείξει πως όσο αυξάνεται το ύψος του άνδρα, τόσο αυξάνονται οι πιθανότητες επιθετικού καρκίνου του προστάτη», εξηγεί ο κ. Πούλιας. «Φυσικά δεν ευθύνεται το ύψος καθαυτό για τον συγκεκριμένο κίνδυνο, αλλά οι παράγοντες που καθορίζουν το ύψος μας».

Στους παράγοντες που καθορίζουν το ύψος συμπεριλαμβάνονται:

Γονίδια
Το επίπεδο της έκθεσης σε ορμόνες στη διάρκεια της εμβρυϊκής ζωής
Η διατροφή κατά την παιδική ηλικία

«Το ερώτημα που προσπαθούν τώρα να απαντήσουν οι επιστήμονες είναι ποιος από αυτούς τους παράγοντες σχετίζεται και με τον καρκίνο του προστάτη», εξηγεί ο κ. Πούλιας.

Τι πρέπει να κάνουν οι άνδρες

Τι σημαίνουν πρακτικά όλ' αυτά για τους άνδρες; «Υπάρχουν παράγοντες κινδύνου που μπορούμε να επηρεάσουμε και άλλοι που βρίσκονται πέρα από τις δυνατότητές μας», απαντά ο κ. Πούλιας. «Για την ηλικία, την καταγωγή, την οικογένεια ή το ύψος μας, π.χ., δεν μπορούμε να κάνουμε κάτι». Επομένως αυτό που μένει είναι να προσπαθούν οι άνδρες:

  • Να διατηρούν φυσιολογικό το σωματικό βάρος τους
  • Να τρέφονται υγιεινά
  • Να αποφεύγουν την έκθεση στον καπνό των τσιγάρων ή σε χημικά
  • Να κάνουν τακτικό τσεκ απ μετά τα 50 έτη (ή μετά τα 40, αν έχουν οικογενειακό ιστορικό).

«Ο ουρολόγος ιατρός θα τους κατευθύνει για το πόσο συχνά πρέπει να εξετάζονται», καταλήγει ο κ. Πούλιας.

Πηγή: iatropedia.gr