Επίτιμο δημότη Μινώα Πεδιάδας ανακήρυξε σήμερα η Δημοτική Αρχή τον Πάπα και Πατριάρχη Αλεξανδρείας και Πάσης Αφρικής κ.κ. Θεόδωρο Β΄στα πλαίσια ειδικής τελετής – συνεδρίασης του Δημοτικού Συμβουλίου, που πραγματοποιήθηκε στο Αρκαλοχώρι. Η ανακήρυξη έγινε έπειτα από ομόφωνη απόφαση του Δημοτικού Συμβουλίου Μινώα Πεδιάδας, που έλαβε υπόψη τόσο τους στενούς δεσμούς που συνδέουν τον Πατριάρχη Αλεξανδρείας με την περιοχή, καθώς έζησε τα παιδικά του χρόνια στο Αρκαλοχώρι, όσο και το σημαντικό ποιμαντικό έργο που επιτελεί το Πατριαρχείο στην Αφρική.

Ο Πατριάρχης Αλεξανδρείας πραγματοποιεί διήμερη επίσκεψη στο Δήμο, έπειτα από πρόσκληση της Ιεράς Μητροπόλεως Αρκαλοχωρίου, Καστελλίου & Βιάννου, στα πλαίσια του εορτασμού του Αγίου Ανδρέα Αρχιεπισκόπου Κρήτης του Ιροσολυμίτη, πολιούχου της Μητροπόλεως.

Στην τελετή, την Κυβέρνηση εκπροσώπησε ο Υφυπουργός Διοικητικής Μεταρρύθμισης και Ηλεκτρονικής Διακυβέρνησης κ. Μανούσος Βολουδάκης, ενώ παράλληλα το παρών έδωσαν οι Βουλευτές Ηρακλείου κ. Μανώλης Κεφαλογιάννης, κ. Λευτέρης Αυγενάκης, κ. Μάξιμος Σενετάκης, κ. Βασίλης Κεγκέρογλου και κ. Νότης Μαριάς. Επιπλέον, παρευρέθηκαν ο Σεβασμιότατος Μητροπολίτης Αρκαλοχωρίου, Καστελλίου & Βιάννου κ.κ. Ανδρέας, ο Περιφερειάρχης Κρήτης κ. Σταύρος Αρναουτάκης, ο Αντιπεριφερειάρχης Ηρακλείου κ. Ευριπίδης Κουκιαδάκης, ο Πρόεδρος του Περιφερειακού Συμβουλίου Ηρακλείου κ. Γιώργος Πιτσούλης, ο Δήμαρχος Βιάννου κ. Παύλος Μπαριτάκης, Μητροπολίτες της Κρήτης, Δημοτικοί και τοπικοί Σύμβουλοι, εκπρόσωποι των Σωμάτων Ασφαλείας και των Ενόπλων Δυνάμεων, εκπρόσωποι τοπικών φορέων και συλλόγων, καθώς και πλήθος κόσμου.

Στους στενούς δεσμούς που συνδέουν τον Μακαριότατο Πάπα και Πατριάρχη Αλεξανδρείας και Πάσης Αφρικής κ.κ. Θεόδωρο Β΄ με το Δήμο, αλλά και στο πολυσχιδές έργο που επιτελεί το Πατριαρχείο στις χώρες της Αφρικής, αναφέρθηκε στην προσφώνησή του ο Δήμαρχος Μινώα Πεδιάδας κ. Ζαχαρίας Καλογεράκης, που επεσήμανε μεταξύ άλλων: «Μακαριότατε, με αισθήματα έντονης συγκίνησης και χαράς σας υποδεχόμαστε στον τόπο μας, το Δήμο Μινώα Πεδιάδας και ιδιαίτερα εδώ στο Αρκαλοχώρι, όπου ζήσατε μέρος από τα παιδικά σας χρόνια, όπου συναισθανθήκατε τα πρώτα σκιρτήματα της καρδιάς σας προς τη μοναχική ζωή και την ιερατική διακονία.

Από την Ιερά Μονή Κοιμήσεως της Θεοτόκου Αγκαράθου ως Μοναχός, μέχρι την ενθρόνισή σας ως Πάπας και Πατριάρχης Αλεξανδρείας και Πάσης Αφρικής στον Ιερό Ναό του Ευαγγελισμού της Θεοτόκου Αλεξανδρείας, μεριμνείτε ακατάπαυστα με προσωπική φροντίδα για τη στήριξη των αδυνάτων.

Σε μια ιδιαίτερα δύσκολη, όχι μόνο για τη χώρα μας, αλλά για ολόκληρο τον πλανήτη εποχή, με την κρίση να μην είναι μόνο οικονομική ή πολιτική, αλλά και βαθιά κοινωνική και πολιτισμική, καθώς και κρίση αξιών, με το ανθρώπινο γένος να δοκιμάζεται από κοινωνικές ανισότητες και βίαιες συγκρούσεις και το φυσικό περιβάλλον να καταστρέφεται, η Ορθόδοξη Εκκλησία καλείται να δράσει δυναμικά σε παγκόσμιο επίπεδο στον κοινωνικό, ανθρωπιστικό και περιβαλλοντικό τομέα. Καλείται να διαφυλάξει την πνευματική και πολιτιστική κληρονομιά της ανθρωπότητας και να τη μετουσιώσει σε πυρήνα ειρηνικής συνύπαρξης, ενθαρρύνοντας με τη δράση της την επίλυση κοινωνικών και βιοτικών προβλημάτων.

Μακαριότατε, Άγιε Προκαθήμενε της Ορθοδοξίας στην αχανή Αφρικανική ήπειρο, γνωρίζουμε τους οραματισμούς και τις αξιέπαινες πρωτοβουλίες σας για την αντιμετώπιση των μεγάλων προβλημάτων που μαστίζουν την Αφρική, όπου οι πόλεμοι, η βία, η τρομοκρατία, η φτώχεια, το Aids, η καταστροφή του περιβάλλοντος συγκλονίζουν τους Αφρικανούς αδελφούς μας, με τους οποίους μας συνδέουν στενοί δεσμοί χιλιάδων ετών.

Ο Δήμος μας και οι πολίτες του αναγνωρίζουν την προσφορά σας, τον ένθερμο ζήλο σας και την αποφασιστικότητά σας που με ευθύνη και συνέπεια στοχεύουν στην ειρηνική συμβίωση, έτσι ώστε να επικρατήσει ευημερία και ασφάλεια. Στο Δήμο μας πορευόμαστε με οδηγό τις ίδιες αξίες για ενότητα και συνεργασία. Για όλους εμάς η ενότητα και η συνεργασία είναι ο βασικός άξονας στον αγώνα για την αναβάθμιση του επιπέδου ζωής στην περιοχή μας και για την επιτυχημένη αναπτυξιακή πορεία του τόπου μας, μέσα στη δύσκολη οικονομική πραγματικότητα που όλοι βιώνουμε.

Με συγκίνηση και υπερηφάνεια, ο τόπος μας, εκφράζει ευλαβικά το θαυμασμό του στον αγώνα σας. Ο Δήμος μας και οι πολίτες του ενστερνίζονται τις αρχές που πρεσβεύετε και στηρίζουν τις προσπάθειές σας. Με ταπεινότητα και σεβασμό σας ανακηρύσσουμε Επίτιμο Δημότη του Δήμου Μινώα Πεδιάδας με ομόφωνη απόφαση του Δημοτικού Συμβουλίου. Ευχόμαστε η Χάρις του Θεού να είναι πάντοτε μαζί σας, κατευθύνοντας τα βήματά σας «εις παν έργον αγαθόν».

Από την πλευρά του ο Πάπας και Πατριάρχης Αλεξανδρείας και Πάσης Αφρικής κ.κ. Θεόδωρος Β΄, εμφανώς συγκινημένος ευχαρίστησε τόσο το Δήμαρχο, κ. Καλογεράκη, όσο και το Δημοτικό Συμβούλιο για την ανακήρυξή του ως Επίτιμου Δημότη Μινώα Πεδιάδας, υπογραμμίζοντας: «Πάνω από όλα είμαι Κρητικός, είμαι Έλληνας. Κι έτσι θέλω να πω ένα μεγάλο ευχαριστώ σε όλους και να ξέρετε πως η καρδιά μου χτυπάει με πολλή αγάπη και ευγνωμοσύνη για τον τόπο που με γέννησε».

Ο Πατριάρχης Αλεξανδρείας δεν παρέλειψε να αναφερθεί στις δύσκολες ώρες που βιώνει η χώρα μας, επισημαίνοντας ότι είναι αισιόδοξος ότι η Ελλάδα θα ξεπεράσει γρήγορα τα προβλήματα, ζητώντας από όλους να κάνουν κουράγιο. Με συγκίνηση υπογράμμισε ότι η Ελλάδα είναι μια χώρα αθάνατη, με πλούσια ιστορία που έχει αντιμετωπίσει ακόμη μεγαλύτερα προβλήματα και τα ξεπέρασε με επιτυχία. Επιπλέον, έστειλε μηνύματα ενότητας, αναφερόμενος στη γειτνίαση Κρήτης και Αιγύπτου, τονίζοντας ότι το Λιβυκό Πέλαγος που παρεμβάλλεται μεταξύ των δύο χωρών δεν αποτελεί σύνορο, αλλά νοητή γέφυρα ενότητας.

Τέλος, ο Πατριάρχης Αλεξανδρείας έκανε λόγο για τους οραματισμούς του και το μεγάλο αγώνα που ξεκινά από κοινού με τον Πρόεδρο της Νοτίου Αφρικής κ. Νέλσον Μαντέλα για την καταπολέμηση της μάστιγας του Aids στην Αφρική, ενώ παράλληλα αναφέρθηκε στις επικείμενες συναντήσεις του με τον Πρόεδρο των Η.Π.Α. κ. Μπαράκ Ομπάμα, τον Πρόεδρο της Ρωσίας κ. Βλαντιμίρ Πούτιν και τον Πρόεδρο της Ευρωπαϊκής Επιτροπής κ. Ζοζέ Μανουέλ Μπαρόζο, τους οποίους θα ενημερώσει για θέματα της Μέσης Ανατολής.